715 новых планет

ВАШИНГТОН, 27 февраля. /ИТАР-ТАСС/. Американские астрономы, работающие с космическим телескопом Kepler, подтвердили обнаружение 715 новых планет, которые составляют системы вокруг 305 звезд.

“Четыре из них превышают размеры Земли не более чем в 2,5 раза и вращаются в обитаемой зоне своих звезд”, – говорится в докладе NASA. Астрономы определяют данную зону как условную область, где тепловое воздействие звезды позволяет воде на поверхности планеты находиться в жидком состоянии. Предполагается, что такие космические объекты потенциально пригодны для поддержания жизни аналогичной земной.

“Одна из планет в обитаемой зоне, названная Kepler-296f, вращается возле звезды в два раза меньше Солнца. Сама планета больше Земли в два раза, но ученые пока не могут точно установить, является ли она газовой или же покрыта глубоким океаном”, – отмечают в докладе исследователи.

Аппарат Kepler, названный в честь астронома Иоганна Кеплера, выведен на орбиту в марте 2009 года, а в мае 2013 года из-за сбоя перешел в безопасный режим. Поиск осуществляется по периодическому изменению яркости света звезды, что указывает на наличие вращающегося возле нее объекта.

Всего зафиксировано около 3,6 тыс. случаев, которые указывают на возможное наличие экзопланет. На начало 2014 года было подтверждено, что 961 раз аппарат действительно фиксировал прохождение планет вокруг других звезд. Обработка полученных с Kepler данных продолжается.